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오랜만에 찾은 광주공원 - 역사와 문화 탐방

M
오마이광주
2024.01.21
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오랜만에 하늘이 파랗다. 광주 시내에서 가까운 휴식처인 '광주공원'에 다녀왔다. 광주공원은 광주시의 제1호 공원이다.

그 안에 위치한 광주시민회관은 창업 교육이 자주 열리는 곳이다. 플리마켓과 같은 행사도 심심찮게 개최되기에 청년들을 들락거린다.

저녁엔 그 앞으로 설치되는 '광주공원 포차'가 유명하다. 야외에서 즐기는 낭만이 색다르다.

그날은 광주공원의 역사를 알아보기 위해 들렀다.

탐방의 목적으로 이곳에 온 것은 처음이었다.

광주공원

광주 남구 중앙로107번길 15

매일 00:00 - 24:00

062-672-0660

주차장

무료

광주 공원의 계단이 보이는 도로 앞 주차장에는 자리가 없는 편이다.

저녁엔 포차가 형성되는 길인데 일단 왼편으로 차를 가지고 오른다.

주차 차단기를 지나치면 된다.

가까이 가면 열리는 시스템으로 별도의 주차요금 시설이 설치되어 있지 않다.

공원 방문을 위해 이곳의 주차장을 무료로 이용할 수 있는 것이다.

참고로 시민회관에서 교육이 있는 날이면 주차 자리를 찾기 힘든 편이다.

제1호 도시공원

도보로 공원을 찾았다면 나뭇잎이 우거진 계단을 먼저 발견하게 된다.

그 옆으로 의자와 평상이 놓여있어 지나는 시민들에게 휴식을 제공한다.

광주공원은 예전에 성거사라는 사찰이 있었고, 일제 강점기 대는 일본 신사가 있던 자리이다.

두산 백과

역사적인 장소 (historic site)

계단에 글자가 적혀 있다.

"일제 식민 통지 잔재물인 광주 신사 계단입니다"

일제 강점기, 현재 가장 높은 곳에 있는 현충탑 자리에 광주 신사가 있었다.

광복을 맞이하고서 신사는 파괴되었지만 이를 오르는 계단은 그대로 남아 있다.

또한, 518 민주화운동 당시에는 계엄군의 학살에 맞서 시민 군을 편성하고 훈련했던 장소로 활용된 곳이다.

이를 기리는 518 민중항쟁 사적 20 기념비도 찾아볼 수 있다.

광주공원 매점과 시민회관 카페

계단을 오르면 주차장 옆으로 오래된 건물이 보인다.

1층엔 광주공원 매점, 2층엔 419통일 의병대라는 글자가 적혀 있는데 운영 여부는 파악되지 않는다.

오래된 영화관의 모습인 광주시민회관 건물은 1971년 개관했다.

광주의 역사와 문화를 간직한 최초의 복합문화시설로 의미 있는 곳이다.

현재는 청년들의 창업활동을 지원하는 로컬 창업공간으로 활용되고 있다.

1층엔 쾌적한 공간이 마련되어 있어 누구나 쉬어갈 수 있다.

한 쪽에 작게 위치한 카페에서 음료와 디저트를 주문 후 쉬어가는 것도 좋은 방법이다.

현충탑 가는 길

현충탑을 보려면 한 번 더 올라야 한다.

주차장의 한 쪽으로 오르는 계단을 이용하자.

오랫동안 존재한 일본 식민통치의 잔재물을 밟으며 오르는 기분이 묘하다.

휴식처

계단 중간에 옆으로 빠지는 길이 있고 의자 몇 개가 놓여 있다.

큰 나무가 만들어 주는 그늘 아래에서 시민회관을 바라보고 앉을 수 있는 좌석이다.

이 건물에서 플리마켓 행사가 있는 날이면 푸드트럭이 앞에 설치된다.

음식을 사 와서 사람들을 구경하며 축제를 즐길 수도 있다.

현충탑​

깔끔한 광장에 무거운 기운이 깔려있다.

하늘과 유난히 가깝게 느껴지는 장소, 위를 향해 곧게 뻗어 있는 탑에는 기개가 발하는 듯하다.

살신성인의 실천으로 국가와 민족을 위해 산화하신 호국 영령들의 충의와 희생정신을 영원히 추앙하는 뜻에서 건립된 현충탑으로 매년 6월 6일 현충일에 이곳에서 추념식이 거행된다.

6각형 기단과 25m 높이의 탑은 6.25의 상징적인 의미를 담고 있다.

건립 취지문

이 탑이 공원의 중심이다.

6.25

탑 옆으로 용감한 청년들의 모습이 묘사되어 있다.

6.25 전쟁 당시 목숨을 던져 나라를 구한 광주, 전남지역 전몰 호국용사들의 모습이다.

설명문에서 6.25 전쟁과 관련된 개요, 역사적 평가, 전투 상황을 확인할 수 있다.

넓은 광장

광장에 앉아 계시거나 운동하고 있는 어르신분이 보인다.

이곳은 광주시 노인들의 휴식터로 애용되는 곳이다.

주변으로 각종 수목과 화초를 이용한 조경이 잘 되어 있다.

옆으로 화장실도 보인다.

우리 위한 영의 탑

현재의 탑은 재건립된 것으로 그 부근에서 1963년 5월 29일 "우리 위한 영의 탑"으로 건립되었던 기존 현충탑의 흔적을 찾을 수 있다.

위패봉안소

탑의 오른 편으로 위패 봉안소가 마련되어 있다.

위패란 죽은 사람의 인적 사항을 적어 그의 혼을 대신하는 상징물로 나무패 등을 말한다.

지식백과

나라와 겨레를 위해 고귀한 생명을 바치신 순국선열과 호국영령분에게 참배를 할 수 있는 곳이다.

현재는 문이 잠긴 채로 관리되고 있기에 참배를 원한다면 하단에 적힌 번호로 연락을 해보자.

운동기구

운동기구 여러 대가 놓여 있다. 깨끗하게 관리되는 듯한 모습이다.

이곳에서 운동을 하는 사람이 몇 목격된다. 목을 축일 수 있는 식수대도 설치되어 있다.

산책로와 비석

뒤쪽으로 이어지는 공원길을 따르면 탑을 뒤쪽에서 돌아 산책할 수 있다.

정자가 여러 개인데 그곳에 앉은 어르신들이 조용하다.

눈에 띄는 비석이 몇 된다. 그 안에 적힌 글들을 읽어가며 의미를 찾는 재미도 느껴보자.

탑을 뒤로 한 바퀴 돌고 나면 아래로 내려가는 계단이 있고 옆으로는 광주향교가 보인다.

더 아래로는 비석 여러 개가 놓여 있는, 다소 신비스러운 장소가 숨겨진 듯 나타난다.

광주공원 사적비군

한적한 곳에 모여 있는 비석들의 모습이 낯설다.

너비가 두껍고 키가 큰 나무가 이들을 수호하는 듯 거대하다.

고을의 수령이 고을을 다스리면서 이룩한 공적이나 업적을 기리고자 세운 비

안내문

광주 시내에 여러 곳에 있던 비들을 1965년에 현재의 위치에 조성하였다.

단죄문

그곳에서도 한 쪽으로 누워 있는 비석들이 눈에 띈다.

'일제 국권침탈 협력자'란 타이틀을 달고 있는 것들이다.

한일강제합병에 도움을 주거나 의병을 탄압해 일본 정부로부터 인정을 받은 자들이다.

광주는 지난 2019년부터 광역자치단체 가운데 처음으로 친일 잔재물을 찾아 단죄문을 설치하고 있다.

아래로 내려오면 도로가 나온다.

조금 걸어 다시 주차장으로 돌아가면 광주공원을 한 바퀴 돌게 되었다는 사실을 알게 된다.

마무리

해당 지역에서 어떤 일이 일어났는지를 확인해 보는 것은 흥미롭다.

시간이 걸리는 일이지만 깊은 여행을 위해 필요한 작업이다.

백팩을 짊어진 여행자가 근처를 지나는 모습이 낯설지 않다.

광주공원에서는 광주의 역사를 알 수 있고 이곳에서 사는 청년들을 만날 수 있다.

낮에 방문했다면 본인처럼 역사를 들여다보자.

저녁에 들렀다면 그 앞에 있는 광주공원 포차 코스를 추가해 보길 바란다.

끝.

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